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15 juillet 2017 6 15 /07 /juillet /2017 20:46

Lancé comme un défi en décembre 2016 par Patrick, le projet de relier, à vélo, Aix à Royan a séduit un petit groupe de cyclos. Après quelques hésitations, il s'est trouvé 9 cyclistes et 1 chauffeur-accompagnateur, sans qui ce projet n'aurait pas pu se réaliser dans de bonnes conditions.

les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur
les cyclos et l'accompagnateur

les cyclos et l'accompagnateur

Un gros travail était nécessaire pour tracer les étapes, définir des parcours accessibles à tous et trouver des hébergements. C'est spontanément que notre ami Poppy s'est attelé à cette tâche, oh combien difficile ! Il a tout de suite pris les rênes de ce projet et l'a mené de main de maître.

 

Tout ceci ne s'est pas fait sans mal mais Poppy n'est pas du genre à abandonner au premier obstacle...

intense réunion de préparation...

intense réunion de préparation...


intense réunion de préparation...


Le départ a été donné samedi 10 juin, dans une ambiance festive et après une prise de calories supplémentaires...

 

Les bagages ont trouvé leur place dans le camion , à côté des glacières et des provisions destinées à nous ravitailler durant ces 6 jours. Un voisin avait préparé une banderole qui nous accompagnera jusqu'à Royan.

 

Les vélos, regroupés sur la ligne de départ tracée à la sortie du lotissement, se sont élancés au signal donné par les nombreux supporters venus nous encourager.

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

Un groupe de cyclos de Grésy avait même prévu de nous accompagner une partie du parcours et ce fut un grand moment de convivialité.

 

La question de savoir quel temps était prévu au cours des 6 prochains jours avait eu une réponse ferme et définitive : il fera beau... et toute contestation était interdite !!   " Quand Poppy organise une rando, il fait toujours beau. " Cette maxime s'est vérifiée et les impers sont restés dans les sacoches.

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

- 1 ère étape : AIX - CHANEINS 145 km et 1000 m de D+                                   

 

Une première étape rallongée du fait d'un problème d'hébergement qu'il a fallu modifier quelques jours avant de partir, Poppy a bien cru que le projet avait du plomb dans l'aile... un départ sur des routes bien connues le long du Lac et de la Via Rhôna ....jusqu'à BRENS où nous attaquons la 1ère difficulté de la journée, un raccourci de 10 km mais une belle bosse. Peu à peu, deux groupes se sont formés et chacun trouve son rythme.

 

Nous arrivons à SAULT-BRENAZ , il fait chaud et Dorian a repéré un endroit ombragé pour notre premier pique nique.

 

Je dis bien " pique nique" et non ravito rapide en bord de route. Nous avons droit à la nappe, aux boissons fraîches, aux viandes et salades préparées par Monique et Dorian, au panier de cerises de chez Michèle et Jean, au fromage etc etc..ah mais c'est que le Dorian a pris son rôle très au sérieux et il tient à nous le prouver !! on se dit que c'est le premier jour et qu'il ne tiendra pas la distance... pour notre plus grand bonheur, la suite nous prouvera le contraire.

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

En plus des ravitos, Dorian nous mitraille avec son appareil photo et nous avons l'impression d'être les vedettes du jour.

 

Le franchissement de l' Ain nous mène au pied de la dernière bosse du parcours, entre St Maurice de Rémens et Chalamont soit une centaine de mètres de D+. ( je cite les noms de quelques villages traversés pour m'en souvenir car je pense que je n'y retournerai jamais à vélo...). Nous traversons les Dombes et ses innombrables lacs, passons Villars les Dombes et son magnifique parc aux oiseaux, que nous avions visité lors d'une sortie "sans vélo" avec le Club.

 

Et c'est un peu au ralenti que nous effectuons les derniers km jusqu'à l' Hôtel du Midi à CHANEINS, ville dont je n'avais jamais entendu parler...!!

 

Accueil chaleureux et sympathique de la propriétaire qui a accepté de nous recevoir alors que son hôtel est, normalement, fermé. Il existe encore des vrais "commerçants", bravo. D'autant qu'elle nous confiera qu'elle est invitée à une soirée d'anniversaire et nous demande de ne pas trop "traîner" à table !!. pas de soucis, nous n'avions pas prévu de bringue ce soir, ouf !

 

Et pourtant, nous aurions pu car c'est justement l'anniversaire de Michèle et nous aurons droit à l'apéro , merci Michèle. Après un bon repas, nous décidons d'une balade digestive dans le village qui n'a pas dû voir autant de promeneurs depuis longtemps.

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

- 2 ème étape : CHANEINS - PIERREFITTE sur LOIRE, 117 km et 1300 m de D 

 

Nuit tranquille, préparation des sacs et des bidons ( ce sera comme ça tous les matins) et, vite, le petit déjeuner...mais, comme prévu, la patronne a passé une nuit presque blanche et elle marche au radar... le petit déj' est ultra simple et réduit à son strict minimum, il n'y aura même pas assez de pain pour tous. Dommage !!

 

A propos de "radar", celui de Poppy semble détraqué ce matin car il fait faire des allers-retours à son groupe et le départ est un peu laborieux...nous finissons par retrouver le bon parcours à BELLEVILLE et suivons la voie verte du Beaujolais jusqu'à BEAUJEU, des noms qui chantent aux oreilles ( et pas que..) de ceux qui s'intéressent aux vignobles

 

15 km à plat, ça ne se refuse pas pour bien démarrer la journée et c'est la cuisse légère que nous attaquons la montée au col de CRIE à 622 mètres quand même !

 

Arrêt ravito et photo au col et à son étrange totem, ainsi qu'à la maison du Col, envahie par un groupe de Bikers en Harley, pff trop facile les gars !!  Pour une deuxième grimpe au col de Champ Juin 742 m, puis une succession de montées et descentes sur des routes tranquilles, idéales pour le vélo.

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

A midi, la chaleur est intense et Dorian réussit à trouver un coin d'ombre pour notre pique-nique quotidien, ce sera le local des boulistes de COLOMBIER en BRIONNAIS, bien connu des seuls habitants de ce village perdu.

 

La chaleur nous inciterait au farniente mais il nous reste encore 50 km avant l'étape et il faut y aller....et c'est à ce moment que la première crevaison arrive. Le groupe de Poppy est parti en quête d'un bar pour boire le café mais les autres se sont arrêtés pour prêter main forte à la réparation. Et il en faut ( des mains fortes ) pour démonter et remonter le pneu du vélo, c'est un vrai concerto à 4 mains qui en viendra à bout, merci les gars, sans vous j'y serais encore !! Quant au petit bistrot accueillant servant un bon café, nous ne le trouverons pas, nous traverserons des villages désertés de tous commerces de boissons, preuve que la loi EVIN a été efficace.

 

Par contre, nous verrons la Tour EIFFEL, ce qui constitue quand même une bonne surprise...

 

A PARAY LE MONIAL, nous prenons le chemin de halage du canal latéral qui nous mènera jusqu'à notre hébergement

 

Nous franchissons le pont-canal de DIGOIN mais la chaleur est très forte et nous faisons une halte dans un bar pour nous rafraîchir le gosier.

 

Au total, nous longeons le canal sur plus de 30 km, à vive allure, dans une chaleur suffocante et c'est avec soulagement que nous arrivons à La Péniche. La deuxième crevaison se produit à quelques km de l'arrivée, complétée par un rayon cassé. Les réparations sont faites rapidement à l'hôtel avant le repas.

 

Une étape moins longue qu'hier avec 2 bonnes grimpes mais au total plus de 1300 mètres de D+ sans avoir l'impression de monter, bizarre non ? La Péniche est , logiquement, au bord du canal c'est un hôtel accueillant et confortable et nous y passerons une soirée très agréable,avec, en prime, un superbe coucher de soleil sur le canal...

 

Après un bon repas, nous visitons le village de PIERREFITTE sur LOIRE dont la façade de l'Eglise n'a pas manqué de nous surprendre... Nous regagnons la Péniche pour une bonne nuit de repos car, demain, devinez quoi... il y a vélo !!

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

- 3 ème étape : PIERREFITTE sur LOIRE - HURIEL 129 km et 1300 m de D +

 

Une température déjà douce, 20 degrés, malgré un ciel tout gris, va-t-il pleuvoir ?? ....non et Poppy continue à marquer des points dans ses pronostics... Petit déj' plus copieux que la veille mais toujours très classique et un peu juste pour des sportifs. Nous reprenons le chemin de halage du canal puis nous changeons de voie d'eau pour arriver à DOMPIERRE sur BESBRE.

 

Nous ne visitons pas le parc animalier ( le PAL ) et c'est une route bien défoncée qui nous mène à CHAPEAU et son joli plan d'eau.

 

Nous remercions les GPS qui nous guident car sans cela, nous aurions bien galéré dans toutes ces petites routes. Mais c'est, aussi, le prix de la tranquillité. Dorian n'emprunte pas toujours les mêmes routes que nous et ce matin, il nous cherche dans cette vaste campagne où les charolais règnent en maître ..et où le temps semble s'être arrêté...

 

Nous franchissons l'ALLIER et, à CHATEL de NEUVRE, entamons les 20 km de montée vers LE MONTET qui a été choisi pour le pique nique. Dans cette partie du parcours, les cyclos se sont éparpillés et chacun roule à sa main.

 

Il est midi quand nous arrivons à Le MONTET et devant l'Eglise, un Poilu nous regarde. Tout le monde se retrouve à midi au point de ralliement, la salle polyvalente du village. Nous y déballons tout notre matériel selon une technique maintenant bien rodée.

 

 

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

Depuis ce matin, le temps est couvert et frais et n'incite guère au farniente en plein air. Nous nous mettons en quête d'un bar pour avaler un café bien chaud. En théorie, cela ne devrait pas poser de problème mais tous les bars sont fermés, sauf un...dénommé " Chez Nicole ". Nous y pénétrons et passons commande à la dame derrière son comptoir qui nous prévient tout de suite que cela va demander un certain temps car elle n'a pas de machine expresso. Elle fait le café à l'ancienne, dans une cafetière...

 

J'ose lui demander ce qu'elle entend par un certain temps, 10,20,30 minutes ...1 heure, 2 heures ?? elle me répond que si ça devait durer deux heures, elle nous aurait mis à la porte bien avant... un peu brutal comme accueil non ?

 

Nos dames vont encore enfoncer le clou en osant lui demander où sont les toilettes et la réponse fut immédiate : sur la place !! Au terme du " certain temps" les cafés nous ont été servis par la belle-fille de la charmante Nicole qui nous a expliqué qu'elle avait du mal à se déplacer mais qu'elle n'était pas sourde... à bon entendeur salut ! bizarrement, nous n'avons pas prolongé notre halte dans ce sympathique bistrot et sommes vite remontés en selle...

 

Le MONTET était le point culminant de la journée et les km suivants ont été une longue descente sur les routes de l' Allier et du Cher, rivière que nous avons franchie à ESTIVAREILLES.

 

Nous poursuivons notre parcours sur des routes à tracteur qui nous évitent les grands axes et la circulation; de bonnes petites bosses nous attendent encore avant l'arrivée à HURIEL, terme de notre étape.

 

Patrick a de bonnes jambes et décide de rouler plus vite, pourquoi pas ? mais il est honnête et souvent nous répète lorsqu'il passe devant nous dans les descentes " je n'accélère pas, je suis plus lourd ! "

 

La commune d' HURIEL possède deux monuments historiques remarquables des XI et XIIème siècles, une église et un donjon à Toque.  Nous profiterons de la soirée pour visiter cette commune de l'Allier. Nous sommes logés à l'Hôtel George Sand, ( voir photo) accueil très sympathique, logement et repas simples mais corrects.

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

- étape 4 HURIEL - CHASSENEUIL  129 KM et 1500 m de D +

 

Après une nuit calme et reposante, vient le moment du petit déj' qui, encore une fois, ne sera pas très adapté à des cyclistes, décidément, les hôteliers ne sont pas sportifs... Nous retournons près du Donjon pour une photo de groupe avant le départ.

 

Aujourd'hui le parcours est très vallonné et, au 4ème jour de vélo, les mines sont encore joyeuses et les efforts ne semblent pas, sur les photos, avoir usé les organismes. Dorian visite et photographie les églises et les châteaux, nombreux dans cette région.

 

Nous faisons une halte près d'une église, et que font, en priorité, les cyclos... de vrais ados...vive le progrès !! (voir photo) Il faut bien dire que le paysage n'offre guère de points de vue dignes d'être mémorisés à par le passage de la Creuse à La CELLE-DUNOISE où nous nous arrêtons quelques instants...juste avant une bonne remontée vers St Sulpice en Dunois où nous faisons la halte repas près du stade de foot.

 

Dorian, comme à son habitude, avait fait les courses et nous n'avons plus qu'à nous mettre les pieds sous la table ( avec la nappe )...

 

 

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

Pause café à l'ombre des tilleuls dont l'odeur de miel nous chatouille les narines

 

Cet après midi, il fait chaud, + 30 degrés, et la soif commence à se faire sentir. Je rêve d'un coca bien frais mais le camion d'assistance reste désespérément absent. "Il est où le camion, il est où ??? " j'ai beau chercher, je ne vois rien et les jambes sont de plus en plus lourdes... DORIAN arrête toi ...et, enfin, miracle, bien à l'ombre d'un bosquet, le camion et son contenu nous tendent les bras, ouf !!

 

Bien que le parcours passe par La SOUTERRAINE, nous n'entrerons pas en ville à vélo et suivrons le tracé du GPS qui ne connait pas les sens interdits, par contre Dorian n'a pas manqué de faire quelques clichés de cette ville qui, en ce mois de juin, défraie l'actualité avec les problèmes de l'usine G.M & S.

 

Nous traversons la Gartempe ce qui, généralement se traduit par une descente et une remontée, et les petites côtes s’enchaînent pour nous mener chez Keith et Josette RICHARDSON, nos chambres d'hôtes de ce soir. Grâce aux GPS, nous ne ratons pas la petite route qui nous mène à cet hébergement pour le moins original...mais attendons la suite ! Une belle bâtisse en pierres de plusieurs éléments au milieu d'un parc immense et en pleine nature, juste de quoi nous faire entrevoir une étape de tout repos.

 

Après l'installation dans les chambres au décor rustique et raffiné, nous visitons les lieux et les équipements proposés par les propriétaires : piscine, jacuzzi, sauna, tennis sur herbe, salle de cinéma et...bar où nous sommes conviés pour un apéritif de bienvenue. Dans le road-book, Poppy avait mentionné " apportez vos maillots de bains" et nous en avons bien profité dans une grande piscine avec une eau un peu trouble mais à bonne température. Un bon bain après une journée de vélo, ça ne se refuse pas !!

 

En arrivant, Patrick a eu la surprise de retrouver ses parents, venus spécialement de Limoges pour le voir, une belle séquence émotion pour clôturer cette journée. A 19 heures, direction le bar et là....grosse surprise de découvrir une vieille grange aménagée en bar anglais ...!! Keith le propriétaire, sans doute nostalgique de son pays, a reconstitué une ambiance " so british" des plus originales où il a plaisir à recevoir ses hôtes. Thank you Sir.

 

Dommage que les propriétaires aient été absents lors de notre passage mais nous avons été reçus par une jeune étudiante parisienne qui n'a pas ménagé ses efforts pour nous accueillir.

 

D'autres "personnages" ont aussi contribué à ce charmant accueil, un perroquet parleur, chanteur et siffleur, des chiens, des poules, des coqs, des cochons et...un paon !

 

Sur le papier, c'est sympa toutes ces petites bêtes mais la nuit ça fait un peu de bruit et le lendemain matin, Michel avait envie de tordre le cou au paon qui nous a fait du "léon" tard le soir et tôt le matin, ah c'est beau la campagne !!

 

Un gros orage a éclaté dans la nuit mais Poppy a dit que cela ne comptait pas comme du mauvais temps car nous n'étions pas sur nos vélos...ok j'accepte ! Au final, une étape originale et accueillante qui donne envie d'y revenir .  

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

- étape  5   CHASSENEUIL - ANGOULEME 129 KM  et  1400 m de  D +
 

7 h 55, nous partons de plus en plus tôt...et le groupe de Poppy est même parti 1/2 heure avant  car le parcours passe par ORADOUR sur GLANE et nous avons prévu de nous y arrêter un moment. 


Le temps est gris et nuageux mais il ne pleut pas et cette température un peu fraîche convient très bien à Michel.
 

Les deux groupes se retrouvent à ORADOUR. Ce lieu chargé de mémoire mériterait une visite mais nous ne disposons pas du temps nécessaire et après nous être imprégnés de l'horreur de l'histoire, nous reprenons notre périple.

 

Ce matin, nous roulons à 3 , en avant du groupe de Poppy et Patrick ( le régional de l'étape) nous indique la présence d'un dolmen au bord de la route. Nous faisons une halte et quelques photos devant cette construction que l'on ne s'attend pas à trouver dans cet endroit et pourtant, il y a 148 dolmens dans la région..
 

Dans le déroulé de ce récit, tout semble se passer de façon idéale et le lecteur se dit que ce n'est pas possible, qu'il va bien y avoir un grain de sable...et bien c'est gagné....un de nos cyclos, d'une façon que je ne saurais vous expliquer, prend la mauvaise route et se perd...pas de GPS, pas de circuit papier dans la poche, pas la liste des numéros de téléphone à appeler... la totale !! après bien des péripéties, il finit par nous contacter et Jean Claude fait demi-tour pour aller le récupérer. Un incident de parcours qui finit bien et qui n'aura comme conséquence que quelques km en plus, pas de quoi s'inquiéter.  


Le parcours nous mène au pied du château de  ROCHECHOUART  que nous voyons du bas alors que Dorian a fait le détour pour quelques clichés.

 

Bon le dolmen et le château c'est bien mais  c'est quand qu'on mange ??
Nous avons mission de chercher un coin pique nique et nous le trouvons à CHERONNAC, petit village totalement inconnu qui se trouve être le lieu où la Charente prend sa source.

 

Une table, des bancs, du soleil, la nappe  et le contenu du repas que nous découvrons chaque midi, selon les idées de notre accompagnateur, elle est pas belle la vie ??
 

 

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

Et pour compléter ce bonheur, à CHERONNAC il y a un bar qui sert du café ...avec des vrais gens qui prennent l'apéro.  Ah quel plaisir de voir un village vivant !!

 

Petit bémol, en reculant, la boule de l'attelage du camion a , un peu, touché le pare-choc d'une voiture. La propriétaire est venue constater qu'il n'y avait pas matière à constater et est retournée au bar finir son apéro...ouf !  

 

La chaleur est revenue, 35 degrés, et nous avons encore des bornes à faire, alors en route...Les Salles-Lavauguyon, Sauvagnac, Le Lindois, Montbron, Pranzac...autant de noms de villages vite passés et déjà oubliés....


Par contre, nous n'oublierons pas cet extraordinaire jardin construit par un adepte du Facteur CHEVAL, dans le genre bizarre, on ne fait pas mieux, dommage que l'on ne puisse pas visiter.

 

Nous approchons d’Angoulême et bientôt la circulation s'intensifie. Les derniers km au milieu des voitures nous ferons regretter nos petites "routes à tracteurs" mais il faut bien arriver à l' hôtel  le  CRAB ( sans E ),  terminus de la journée.


La chaleur est étouffante et quelques téméraires partent faire une visite d'Angoulême. D'autres, dont je suis, rebroussent chemin et rentrent se mettre au frais en compagnie d'une boisson. 


Angoulême, capitale du festival de la BD et du cinéma, Préfecture de la Charente, quand on sait cela on s'attend à voir une belle ville, bien entretenue  etc etc..  quelle déception !  effectivement il y a des peintures sur les murs rappelant la BD mais pour le reste... il y a à revoir !  sans doute n'ai-je pas tout vu de cette ville mais les premières impressions ne me donnent pas très envie d'y retourner. Mais ce n'est que mon avis et chacun est libre de penser autrement et puis il faut découvrir la région.
 

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

- étape  6   ANGOULEME - ROYAN     132 KM  et  (encore) 1000 m de  D +
 

C'est sans regrets que nous quittons Angoulême après une nuit étouffante et bruyante, normal, nous sommes en ville.

 

Le patron de l'hôtel est un cycliste accompli et pourtant, ce matin, nous n'aurons pas de petit déj' de sportif...par contre il a accepté de nous faire cuire un kg de riz que nous mangerons en salade à midi,  sympa et merci.


Départ à 8 heures, température agréable pour le vélo, direction la Charente profonde et ses vignobles...PINEAU, COGNAC.... ça vous parle ??

 

Pour cette ultime étape, Poppy a choisi un parcours " touristique" dans la campagne et les vignobles charentais. Puis nous longerons le littoral de l'estuaire de la Gironde à Royan.  L'impatience d'arriver à l'Océan commence à me gagner..

 


Nous arrivons à Cognac et ses grandes maisons d'un alcool  mondialement réputé  et apprécié.

 

Nous n'entrons pas au centre ville mais nous pouvons quand même apercevoir les beaux bâtiments abritant des noms célèbres. Mais là, on n'est plus dans le Beaujolais ...
 

Nous nous perdons un peu dans les rues de Cognac et le groupe de Poppy se retrouve devant alors que nous le pensions derrière nous. Un coup de téléphone nous permet de nous localiser et de continuer sereinement.


Je ne sais plus où nous nous sommes arrêtés pour le pique nique, sans doute quelque part entre  AVY et  FLEAC sur SEUGNE,  vous voyez ??  en tous cas c'était dans un endroit aménagé pour des réunions champêtres et nous avons utilisé les estrades en planches pour nous installer.

 

Dorian nous avait réservé une surprise :  melon au Pineau des Charentes, ah mais c'est qu'il prend soin de nous notre accompagnateur, aurait-il l'intention de rempiler pour un autre voyage ??
 

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

Nous ne traînons pas et Poppy est déjà en selle, il n'accorde guère de repos à ces "femmes" qui l'accompagnent depuis le départ. Il faut dire que 2 de ses amis nous attendent à MORTAGNE sur GIRONDE pour prendre le café et nous avons encore 30 bornes à faire avant. 
Toute cette partie de la route qui nous mène à MORTAGNE ne me plait pas et la campagne charentaise n'offre guère de points de vue..nous roulons, la tête dans le guidon, sans doute déjà ailleurs.


Les amis de Poppy ont une maison dans le secteur et ils nous rejoignent à moto, nous les retrouvons à Mortagne qui, comme chacun sait, est au sommet d'une falaise. Le lieu de rendez-vous est un café au bord de l'eau, c'est plus sympa mais c'est en bas de la descente que nous devrons remonter pour repartir.  Ah que ne ferait-on pas pour revoir des amis !!  ( humour... )
 

Un couple très agréable qui fréquente la région depuis plusieurs années et qui va nous accompagner et nous filmer jusqu'à Royan.


Mais ça y est, enfin, depuis le promontoire aménagé sur la hauteur, j'ai vu de  l' EAU, ce n'est pas encore l'océan mais ça y ressemble tellement c'est grand.

 

Je ne connaissais pas l'estuaire de la Gironde, c'est vraiment impressionnant. Par contre l'eau est pleine d'alluvions et on est très loin du bleu lagon !


Nous ne faisons pas le détour pour admirer le village de  TALMONT sur GIRONDE et son église de Radegonde ni pour visiter les grottes de MATATA  ni le zoo de la Palmyre  etc  etc... il nous faudrait plus d'une journée pour tout voir; mais il n'est pas interdit de revenir...et après quelques bonnes grimpes bien raides ( qui a dit que le bord de l'océan était plat ? ), nous arrivons à St Georges de Didonne et, enfin, ROYAN
 

L'hôtel est en bord de mer, nous y arrivons tous ensemble et c'est avec une immense satisfaction que nous descendons de nos vélos pour nous congratuler et nous dire " nous l'avons fait ".
 

Nous déployons la banderole confectionnée au départ d' AIX et nous posons pour la photo souvenir, devant la plage de ROYAN.
 

Un grand moment d'émotion pour tout le groupe qui, grâce à cette randonnée, a pu confirmer que l'esprit "cyclo" avait bien toute sa place au club de Grésy


La tentation du bain est trop forte et plusieurs vont se plonger dans les vagues de l' océan. sans les casques, on a du mal à les reconnaître, mais ce sont bien 2 cyclos de Grésy qui barbotent. D'autres vont se promener ou simplement se reposer et commencer à se remémorer les 6 étapes de cette belle randonnée.

 

Jean Claude est allé chercher le minibus réservé pour le retour, car hélas, demain, nous rentrons à AIX.

 

Nous sommes logés à l'hôtel Les BLEUETS , le soir nous dînons au restaurant le Mogador et après un bon repas, nous regagnons sagement nos chambres pour un repos bien mérité. Nous ferons la fête plus tard...

 

Contrairement aux jours précédents, le petit déj' sera " royal " et nous nous servons largement de toutes ces bonnes choses qui nous ont manqué... mais pour faire 800 km en voiture, ce n'est pas très utile.

 

Une fois tous les bagages et les vélos, emballés ou protégés, chargés dans le camion, nous quittons l'océan pour le trajet en sens inverse, mais pas par les mêmes routes. 

 

Le retour sous une forte chaleur et dans un véhicule à la climatisation capricieuse, fut long et pénible. Pour une fois, à midi, nous avons mangé des sandwichs, ce qui ne nous était jamais arrivé durant ces 6 jours.

 

Nous arrivons à AIX vers 20 heures, plus fatigués que par une journée de vélo. Poppy et Popette nous offrent des rafraîchissements et chacun regagne son domicile.
 
 

Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN
Diagonale d' AIX à ROYAN

Vendredi 23 :

 

Nous nous retrouvons chez Jean Claude et Nicole pour la clôture des comptes suivie d' un apéritif dînatoire.  Patrick, dont c'est l'anniversaire, nous offre le champagne.
 

Déjà une semaine que nous sommes revenus et les mémoires fonctionnent à plein pour évoquer notre périple. Dorian , photographe officiel de la caravane, a réalisé un montage vidéo de ses clichés qu'il offre à chaque participant, nous pourrons ainsi voir et revoir nos exploits....merci Dorian.


Au total, nous aurons fait 780 km ( environ ) et plus de 7000 mètres de  dénivelé positif, soit plus de 7000 km pour l'ensemble du groupe avec seulement 2 crevaisons et un rayon cassé. La météo ( grâce à Poppy ? ) a été presque parfaite, l'organisation sans faille n'a laissé place à aucun incident ou déconvenue, les cyclos ont roulé ensemble bien souvent ou par petits groupes, selon le profil du parcours, la bonne humeur et les plaisanteries étaient permanentes, notre compagnon chauffeur-accompagnateur nous a fourni une assistance impeccable, au delà de nos attentes...j'ai beau chercher, je ne trouve pas de points négatifs importants à mentionner ( et pourtant je les repère vite ) . Comme quoi, quand la bonne volonté l'emporte sur le reste, tout est possible.


Je prendrai donc, un instant, ma casquette de Président du Club pour féliciter et remercier tous les participants de cette belle aventure et souhaiter que de telles initiatives puissent se renouveler. Il serait bien, également, que le Club trouve le moyen le mieux adapté pour les favoriser et les aider.


De nouvelles idées de voyage ont été lancées, souhaitons qu'elles aboutissent.
 
J'ai eu un réel plaisir à rédiger et mettre en page le compte-rendu de notre périple, j'espère que vous en aurez autant à le lire.


André
Juin 2017

 

Diagonale d' AIX à ROYAN

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  • : le tricycle couché d'un cyclo (handicapé) de Grésy sur Aix, et quelques aventures d'une équipe de copains ...
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Mark Twain

je ne savais pas que c'était impossible ....alors, je l'ai fait !

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